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  • 関西薬物依存症家族の会」

ジャスト・セイ・ノーにジャスト・セイ・ノー

"Just say no" という言葉は、私たちが子供や10代の頃に聞いたことのある言葉です。
国中の学校の教室で、テレビ画面に D.A.R.E.のビデオが流れていました。私たちの多くにとって、この言葉は、時間を計って行う算数のテストやScholastic Book Fair①、カフェテリアの長方形のピザのように懐かしいものです。X世代からミレニアム世代、そして今日のアルファ世代に至るまで、私たちを結びつける共通の経験なのです。
ナンシー・レーガン元大統領夫人は ”Just say no”キャンペーンの最初の提唱者です。80年代、アメリカではクラックが蔓延していましたが、このフレーズを使って、子どもたちに薬物を試すことを断るように呼びかけました。D.A.R.E.②プログラムは、1983年にロサンゼルス警察のダリル・ゲイツ署長とロサンゼルス統一学校区とのパートナーシップによって開発されました。
先日、オレンジコーストカレッジのアンジェリカ・スアレス学長は、2人の学生がドラッグの過剰摂取の疑いで亡くなるという悲劇を起こし、この悪名高い反ドラッグのスローガンを改めて味わうことになりました。
「これらの悲劇的な出来事の原因を考えると、私は皆さんに違法な物質には手を出さないことを強くお勧めします。そのような物質を使用すると非常に危険な状態に陥る可能性があります」とスアレス学長は学生団体に送られたメールで述べています。「もし、この種の薬物を試してみようと考えている友人がいたら、その危険性を思い出させてあげてください」
しかし、この "Just say no" というメッセージ、つまりドラッグをやらないようにすればいいというような短絡的な言い方は、滅多にありません。
この方法が若者の薬物使用率や過剰摂取の削減にどれだけ効果があったかを検証する前に、「薬物の乱用や使用の根本的な原因は何か」を自問しなければなりません。
米国国立薬物乱用研究所(National Institute on Drug Abuse) によると、薬物依存症になるには、遺伝的要因、性別、民族、精神的な問題などの生物学的要因、家族、友人、社会経済的な地位などの環境要因、幼少期に薬物を摂取したことによる重要な発達の問題などの発達要因など、多くのリスク要因があります。
精神的な問題を抱えていると、薬物依存症になる可能性が高くなります。全国的な調査によると、精神的な問題を抱えている人の半数は、人生のどこかで薬物依存を経験すると言われており、その逆もまた然りです。米国国立衛生研究所によると、新型コロナ感染症のパンデミックの間、大学生はストレスや不安、その他の悪影響の増加に苦しんでいます。
薬物乱用や依存症に悩む人は、単に薬物使用をやめようとする意志の強さや自制心がないだけではありません。脳が化学的に変化して薬物に依存するようになり、飢えや渇きのような感覚に似た欲求が出てくるのです。
薬物を試しに使ってみたりすることは、道徳的な失敗や倫理的な問題でもありません。米国国立薬物乱用研究所によると、若者が薬物を試す理由としては、友達に溶け込みたい、スポーツや学業をより良くしたい、緊張やストレス、痛みや憂鬱感を解消したい、単なる好奇心などが挙げられています。
D.A.R.E.や "Just say no"( ノーと言うだけ)は、薬物の使用や乱用、死亡率の減少に効果があったのでしょうか?いいえ、ありません。米国国立薬物乱用研究所によると "Just say no" キャンペーンは10代の薬物使用を防ぐのには効果がなく、大衆文化の中でのジョークに終わったとのことです。米国国立薬物乱用研究所は、D.A.R.E.プログラムも同様に効果がないとしています。米国疾病予防管理センターのデータによると、1999年以降、米国では75万人以上が薬物の過剰摂取により死亡しています。
国を挙げての「麻薬戦争」は、1971年以来、米国に推定1兆ドルの損害を与えています。
Center for Evidence-Based Crime Policy は、D.A.R.E.に投入される資金(年間約200万ドル)を代わりに、より効果的であることが示されているプログラムに投入させるべきだとしています。国立薬物乱用研究所は、より効果的な薬物教育プログラムとして、事実に基づいた薬物教育(各薬物の効果や法律を含む)と、学校でのカウンセリングやピア・カウンセリング、セラピーなどのサービスを組み合わせたものをあげています。
なぜオレンジコーストカレッジは、時代遅れで効果がないことが証明されているこのレトリックを使うのでしょうか?この問題で生徒を幼稚化させることで、学校と The Harbour (学生寮)はさらに多くの命を危険にさらしているのです。
スアレス氏はメールの中で「これらの悲劇的な出来事の潜在的な原因」について言及していますが、それだけでは十分ではありません。キャンパス内に汚染された薬物があるのでしょうか?もしそうなら、学生はそれがなんであるかを知り、それをしてはいけないことを知る必要があります。危険だからやめろと言われたからと言って、学生が薬をやめてくれるというのは甘い考えです。
EdSurge の報告によると、大学の学生は、自分は無敵だと思って危険な行動をとることが多く、学生寮での健康リスクの管理が難しくなっているそうです。過剰摂取であれ、COVID-19に感染することであれ、自分の身に降りかかることはないと思っているのです。薬物に関する事実と潜在的なリスクを学生に伝え、彼らが直面していることを知ってもらいましょう。
さらに、The Harbour で起きていることを解決する唯一の方法は、特にこのパンデミックの間、学生のメンタルヘルスをより真剣に受け止めることです。オレンジコーストカレッジはまず、The Harbour に住むすべての学生にスクールカウンセラーとの面談を義務付けることから始めるべきです。これで問題が完全に解決するわけではありませんが、これがスタートです。
また、薬物をやめることを希望する学生のために、キャンパス内で毎週 Narcotics Anonymous(NA)ミーティングを開催することも検討すべきでしょう。そうすれば、学生たちは自分の意志で薬物使用をやめるための仲間のサポートネットワークを構築することができます。
学生に「麻薬をやるな」と言うだけでは解決しません。これは複雑な状況であり、より大きな解決策が必要です。この解決策には、The Harbour の学生に対するより適切な監督と、居住者に対するメンタルヘルスサービスの拡大が含まれる必要があります。オレンジコーストカレッジは、学生の健康と安全を守るために、正しい行動をとる必要があります。 
                                (deepl 翻訳)
※訳者注釈
①Scholasticという教育出版会社が提供する新品の児童書や雑貨が、学校の図書館や廊下に並べて販売される
②D.A.R.E. Drug Abuse Resistance Education   D.A.R.E.プログラムは主にスクールポリスが教育を行う。ロサンゼルスの小学校には、スクールポリスが常駐し、学校の警備や薬物・アルコール・銃について教育。小学校低学年から行い、6年生では1日6~7時間を約1週間行っていた。
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